야구장, 농구장 또는 수영장에서 태양 아래 그토록 찰나의 순간은 내가 결코 될 수 없다고 생각했던 수준으로 내 인격을 연마했습니다. 운동 선수 생활을 한 후에도 나는 다음 단계를 어떻게든 알았습니다.

특히 요즘과 달리 야구를 시작한지 ​​얼마 되지 않은 시대에 육상에서는 모두가 하는 경기였습니다. 비가 오나 눈이 오나 상관없이 우리는 항상 밖에 있었던 것 같습니다. 빠른 학습자 나는 아버지로부터 뿐만 아니라 게임의 기초뿐만 아니라 특히 귀를 기울이거나 엎드려 있을 때 품위와 품위 있게 행동하는 방법을 가르치는 데 매우 중요한 리틀 리그 코치가 되었습니다.

운동 경력에서 배운 인생 교훈은 수년 동안 저를 잘 이끌어주었습니다. 나는 오늘 여러 번 주위를 둘러볼 때 내가 본 것에 소름이 돋는다. 대가를 치르는 데 너무 많은 강조를 둡니다. 프로 스포츠는 부분적으로 책임이 있습니다. 이제 정말 어제와는 거리가 멀다. 대부분의 비난은 TV 수익이 모든 사람의 기대를 훨씬 초과한 미디어에서 옵니다. 현재 너무 많은 돈이 관련되어 있으면 실제로 게임의 무결성이 손상됩니다. 이 부패는 이제 놀러 온 우리의 젊은이들에게 전가되었습니다. 너무 많은 사람들이 돈과 명성 외에는 게임에 거의 관심이 없는 성향을 가진 많은 프로 선수들을 우상화하고 불후화하는 데 얽매여 있습니다.

이제 어린 시절을 돌이켜보면 거친 말이나 화를 내지 않았다. 스포츠에 대한 사랑, 우리의 모든 것을 바치는 것, 이기고 져도 모든 것이 똑같습니다. 오늘 여행을 하면서 너무 많은 운동장이 비어 있고 맨손으로 앉아 있는 것을 보았습니다. 기지가 가득 차 있던 주변에 아무도 없었고 경기장 밖에는 아무도 없었습니다. 관중석에 서서 모두를 응원하는 모습은 이제 모두 아련한 추억일 뿐입니다.

과거의 꿈의 들판은 새로운 품종으로 대체되었습니다. 잃어버린 것은 게임에 대한 사랑을 위해 노는 기쁨이고, 이제 돈과 승리가 책임입니다. 오늘날 운동선수의 개인적, 직업적 행동이 급격히 감소했습니다. 플레이할 때와는 많이 달라졌다. 우리가 가진 전문성과 동지애는 이제 너무 많은 사람들이 팀원, 경쟁자 및 팬에 대한 약간의 배려 없이 금전적 보상으로 소비되는 자기 흡수에 자리를 내주었습니다. 잃어버린 것은 우리 모두가 그 당시에 가지고 있었던 친교의 감각입니다.

오늘날 비어 있는 경기장에 대해 많은 사람들은 문화적 변화가 먼 길을 오지 않았다고 말할 수 있습니다. 한때 강하고 자랑스러웠던 국가의 건강은 자급자족하는 군중으로 변했습니다. 오늘날 너무 많은 사람들이 건강하지 못한 선택에 사로잡혀 있습니다. 비만율은 계속해서 증가하고 있습니다. 한때 청소년들이 신체적으로 매우 유동적이었던 곳에서 우리 국가의 건강이 증가하는 것은 놀라운 일이 아닙니다. 그러나 그 시절은 지나갔고 많은 사람들은 단지 게임에 대한 사랑을 위해 플레이하는 것이 어떤 것인지 잊어버렸습니다.

“게임에 대한 사랑”을 위해 윈조이머니상 노는 것을 대체한 것이 지금은 프로 선수든 대학생이든 너무 많은 운동 선수가 단지 돈이나 장학금이 제공된다는 이유로 경기에 동의하는 이기적인 태도를 취하는 것입니다. 이것이 오늘날처럼 자주 일어날 때 이 선수들은 이제 그들의 능력, 다른 선수, 코치 및 팬에 대한 존경심 때문이 아니라 그들에게 주어지는 숭배, 관심 및 홍보를 기대합니다. 지금 들어 온 돈의 양 때문입니다. 개인이 해당 수준의 운동 경기를 달성할 때 실제로 표시되어야 하는 전문성을 보여주지 못한다면 문제가 되지 않습니다.

제 세대 중 많은 사람들이 첫 번째 완료를 기억할 수 있습니다. 우리 코치와 다른 경쟁자들에 대한 흥분, 짜릿함, 존경심은 우리 모두에게 단지 경쟁할 수 있다는 것이 믿을 수 없는 경험이라는 것을 깨닫게 해주었습니다. 우리가 이기고 지는 것이 문제가 아니었다. 우리 코치들은 이기는 것이 그렇게 중요하지 않다는 것을 깨달았습니다. 그러나 최선을 다하기 위해 노력할 수 있는 것만으로도 경쟁이 되어야 합니다. 물론 모든 사람이 이기기를 좋아하지만, 비록 당신이 지고 여러 번 당신이 모든 것을 바친 한 당신은 실제로 모든 면에서 승자입니다.

너무 많은 고등학생과 대학 운동선수들이 수익성 있는 프로 스포츠 계약의 전망에 현혹되고 있다는 사실을 알게 되었습니다. 너무 많은 사람들이 이미 대학 경력을 포기하거나 졸업 직전에 그만두고 전문 계약을 선택하려는 유혹에 굴복하여 경력이 끝나거나 부상을 입었다는 것을 깨닫습니다.